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Et en Arcadie: les Britanniques en France

"Les Arcadiens ne sont pas tant avertis d'un avenir implacable qu'ils sont plongés dans la douce méditation d'un passé magnifique". Erwin Panofsky

On estime que plus de 150 000 Britanniques vivent en France. Si la majorité vit à Paris, d’autres sont largement répartis dans « l’hexagone ». Comparés aux autres expatriés britanniques installés en Europe (par exemple dans les stations balnéaires espagnoles), ceux installés en France expriment moins le désir de créer une « Petite Angleterre » (pubs anglais, lieux de fish & chips, etc.) et ils ont davantage tendance à apprendre la langue française et à s'intégrer à la population locale.

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les gens décident de migrer : la migration économique, la migration liée au mode de vie, l'éducation, les arts et la culture, ou la recherche d'un climat plus chaud. Alors que certains considèrent leur décision comme opportune et pratique, d’autres ont adopté une approche plus romantique, considérant la France comme une sorte d’idylle rurale. Certains expriment leur désir d'un passé imaginaire : « C'est ainsi qu'était l'Angleterre il y a 30 ans. » Cependant, cette vision d'Arcadia a été ébranlée par le « Brexit », obligeant les citoyens britanniques à reconsidérer leur statut et certains décidant de retourner au Royaume-Uni. . 

Mes portraits sont ceux de citoyens britanniques vivant dans le département de la Vienne, en région Nouvelle-Aquitaine, dans l'ouest de la France. Les images se concentrent sur les gens, leurs maisons et les petits environnements que les Britanniques se sont façonnés ; les bâtiments qu'ils ont choisis pour réaliser leurs habitations et les modifications ultérieures qu'ils ont apportées. Cette perspective, confrontée au statut incertain du Brexit, ancre les images à un moment historique précis.

 

Exposition de photographies « En Arcadie : les Britanniques en France » de Terence Wright

12-14 novembre 2018. Conférence sur la recherche visuelle, Society for Visual Anthropology (SVA), HammerThéâtre Centrez, San Jose, Californie.

Projet présenté dans Jérôme W. Croplus loin, Jonathan S. Marion  2023Recherche visuelle Taylor & Francis.

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